Context dependence of the olfactory perceptual range in the generalist land snail Cornu aspersum - Université de Rennes Access content directly
Journal Articles Canadian Journal of Zoology Year : 2015

Context dependence of the olfactory perceptual range in the generalist land snail Cornu aspersum

Abstract

Dispersal success in animals depends in part on their perceptual range, i.e., the distance from which they can acquire information about their environment. We studied how the olfactory perceptual range of a generalist species, the brown garden snail (Cornu aspersum (Müller, 1774)), varied under controlled conditions depending on the context in which stimuli were presented, whether alone or in the presence of another stimulus with opposite properties. Cornu aspersum preferentially orient themselves towards small nettle (Urtica dioica L.) patches, a highly palatable plant, and move away from repulsive plants if these stimuli are placed up to between 20 and 40 cm away from their starting point. A blend of palatable and repulsive plants, tested together, do not significantly influence the orientation of individuals in either direction. Cornu aspersum are thus capable of detecting and evaluating relatively small potential resource patches from a distance, enabling them to limit costly explorations, but this ability is context-dependent. These data could lead to a better understanding of the behaviour of C. aspersum in very heterogeneous landscapes in relation to this species’ ability to colonise a wide range of anthropised and fragmented habitats.
Le succès de dispersion des animaux dépend en partie de leur domaine de perception, c’est-à-dire de la distance jusqu’à laquelle ils peuvent s’informer sur leur environnement. Nous avons étudié en conditions contrôlées comment le domaine de perception olfactif d’un escargot généraliste, le petit-gris (Cornu aspersum (Müller, 1774)), variait selon le contexte dans lequel un stimulus était présenté, seul ou en présence d’un autre stimulus aux propriétés opposées. Cornu aspersum s’orientent préférentiellement vers des patchs d’ortie (Urtica dioica L.), une plante très appétente, et s’éloignent des plantes répulsives si ces stimuli sont placés à moins de 20–40 cm de leur point de départ. Un mélange de ces deux types de plantes n’influence pas significativement l’orientation des individus aux distances étudiées. Ces résultats montrent que C. aspersum sont capables de détecter à distance des ressources potentielles de relativement petite taille et d’évaluer leur qualité, permettant de limiter des mouvements d’exploration coûteux, mais que cette capacité est contexte-dépendante. Ces données pourront permettre de mieux comprendre le comportement de C. aspersum en paysage très hétérogène en relation avec sa capacité à coloniser une large gamme d’habitats anthropisés et fragmentés.
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Dates and versions

hal-01195898 , version 1 (08-09-2015)

Identifiers

Cite

Maxime Dahirel, Hanna Cholé, Alice Séguret, Luc Madec, Armelle Ansart. Context dependence of the olfactory perceptual range in the generalist land snail Cornu aspersum. Canadian Journal of Zoology, 2015, 93 (8), pp.665-669. ⟨10.1139/cjz-2015-0001⟩. ⟨hal-01195898⟩
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